martes, 14 de junio de 2011

Mi hijo puede sufrir de depresión?



¿Los niños pueden sufrir de depresión?
No son sólo los adultos los que se deprimen. Los niños y los adolescentes pueden sufrir también de depresión, que es una enfermedad tratable. La depresión se define como una enfermedad, cuando la condición depresiva persiste e interfiere con la habilidad de funcionar del niño o adolescente.

¿Qué porcentaje de niño pueden sufrir de depresión?
Aproximadamente un 5 por ciento de los niños y adolescentes de la población general padece de depresión en algún momento. Los niños que viven con mucha tensión, que han experimentado una pérdida o que tienen desórdenes de la atención, del aprendizaje, de la conducta, o de desórdenes de ansiedad corren mayor riesgo de sufrir depresión. La depresión también tiende a correr en las familias.
El comportamiento de los niños y adolescentes deprimidos puede ser diferente al comportamiento de los adultos deprimidos. Los psiquiatras de niños y adolescentes le recomiendan a los padres que estén atentos a síntomas de depresión que puedan presentar sus niños.

¿Qué signos o síntomas puede presentar mi hijo si tiene depresión?
Los padres deben de buscar ayuda si uno o más de las siguientes señales de depresión persisten:
  • tristeza frecuente, lloriqueo y llanto profuso
  • desesperanza
  • pérdida de interés en sus actividades; o inhabilidad para disfrutar de las actividades favoritas previas
  • aburrimiento persistente y falta de energía
  • aislamiento social, comunicación pobre
  • baja autoestima y culpabilidad
  • sensibilidad extrema hacia el rechazo y el fracaso
  • aumento en la irritabilidad, coraje u hostilidad
  • dificultad en sus relaciones
  • quejas frecuentes de enfermedades físicas, tales como dolor de cabeza o de estómago
  • ausencias frecuentes de la escuela y deterioro en los estudios
  • concentración pobre
  • cambios notables en los patrones de comer y de dormir
  • hablar de o tratar de escaparse de la casa
  • pensamientos o expresiones suicidas o comportamiento autodestructivo
Los niños y adolescentes deprimidos corren un mayor riesgo de cometer suicidio, los adolescentes deprimidos pueden abusar del alcohol o de otras drogas tratando de sentirse mejor.

Los niños y adolescentes que se portan mal en la casa o en la escuela pueden estar sufriendo de depresión. Los padres y los maestros a veces no se dan cuenta de que la mala conducta es un síntoma de depresión. porque el niño no siempre da la impresión de estar triste. Cuando se les pregunta directamente, los niños algunas veces admiten que están tristes o que son infelices.

¿Cómo se debe tratar la depresión en un niño?
El diagnóstico y tratamiento temprano de la depresión es esencial para los niños deprimidos. La depresión es una enfermedad real que requiere ayuda profesional. Un tratamiento comprensivo a menudo incluye ambas terapias, individual y de familia. Por ejemplo, la terapia de comportamiento cognoscitivo  y la psicoterapia interpersonal son formas de terapia individual que han demostrado ser efectivas en el tratamiento de la depresión. El tratamiento puede también incluir el uso de medicamentos antidepresivos.

Para ayudarles, los padres deben pedirle a su pediatra que los refiera a un profesional de la salud mental capacitado, quien puede diagnosticar y tratar la depresión en niños y adolescentes.


Modificado de la American Academy of Child and Adolescent Psychiatry. 2005

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